Willis Creek Slot Canyon  

  
Flammenzauber im Willis Creek Slot Canyon


Willis Creek Slot Canyon

Bundesstaat: Utah
Höhe: 1.743 - 1.827 ü.M.
Lage: im Westen des Grand Staircase Escalante National Monument an der ungeteerten Skutumpah Road

Diese Wanderung führt in einen der schönsten und abwechslungsreichsten Slot Canyons des Südwestens mit mehreren unterschiedlich hohen Narrows Passagen und weich geschwungenen, schwarzgolden gefärbten Canyonwänden, die sich bei richtigem Lichteinfall malerisch im klaren Wasser des Willis Creek widerspiegeln - ein einzigartiges Naturerlebnis und ein Traum für alle Landschaftsfotografen! Dabei wandert man die ganze Zeit mehr oder weniger im flachen, teils sandigen, teils mit kleinen Kieseln übersäten Bachbett des Willis Creek, was für zusätzliche Abwechslung sorgt und die Wanderung auch bei großer Hitze recht angenehm macht.

Willis Creek
Der Beginn des Willis Creek Slot Canyon


Wanderung Willis Creek Slot Canyon

Trailhead: vom Südende der Skutumpah Road fährt man 26,5 Meilen nach Norden, vom Nordende der Skutumpah Road 6 Meilen nach Süden
Distanz: 1 Meile one-way bis zum Temple Arch, 2,2 Meilen one-way bis zur Einmündung in den Sheep Creek

Ausgangspunkt der Tour ist ein großer Parkplatz auf der westlichen Seite der Skutumpah Road, in dessen unmittelbarer Nähe der Willis Creek als schmaler Bach über die Straße fließt (GPS-Daten WILL01 N 37°29'01", W 112°05'51"). Dieser Parkplatz eignet sich übrigens auch gut zum Übernachten, falls man mit einem kleineren Wohnmobil oder Pickup-Camper unterwegs ist. Von hier aus überquert man die Straße und folgt dann dem schmalen Pfad entlang dem Willis Creek, der sich in seinem weiteren Verlauf Richtung Osten langsam immer tiefer in die Felsen eingegraben hat. Kleinere Wasserfälle und Dropoffs zu Beginn des Wegs sind entweder rechts oder links recht einfach zu umgehen. Es folgen mehrere reizvolle und langsam immer tiefer werdende Narrows Passagen und schließlich der schönste Abschnitt des Canyons mit seinen gold leuchtenden Felsen, die wie Flammen an der dunklen Wand emporzüngeln.

Willis Creek     Willis Creek
Willis Creek zählt zu den schönsten Slot Canyons des Südwestens

Obwohl hier der spektakulärste Teil des Canyons zu Ende ist, lohnt es sich, noch weiter zu gehen, denn bereits kurze Zeit später (ca. 1 Meile ab Trailhead) gelangt man zum Temple Arch, einem schönen Steinbogen links oben in der Canyonwand (GPS-Daten WILL02 N 37°28'55", W 112°04'51"). Noch weiter flussabwärts befindet sich auf der rechten Canyonseite eine große Halbhöhle.

Temple Arch
Hoch über dem Canyon thront der Temple Arch

Der Weg wird nun etwas breiter, bleibt aber landschaftlich sehr abwechslungsreich, bis man schließlich nach 2,2 Meilen direkt vor einer gewaltigen, steil aufragenden Felswand (Big Wall) steht, an der der Canyon und damit auch der Weg in das von Nord nach Süd verlaufende Bachbett des Sheep Creek mündet (GPS-Daten WILL03 N 37°28'25", W 112°03'56").

Willis Creek Canyon     Willis Creek Canyon
Abwechslungsreiche Schluchtszenerie im unteren Teil des Willis Creek Canyon

Wer Lust auf eine etwas längere Tages- oder Backpacking-Tour durch dieses Gebiet hat, kann für eine Rundwanderung von insgesamt 17 Meilen das Auto bei der Bull Valley Gorge parken, die Bull Valley Gorge in ganzer Länge hinunterwandern (7,5 Meilen), dann im Sheep Creek nach Norden gehen, im Willis Creek zurück bis zur Straße und dann entlang der Skutumpah Road wieder die 1,8 Meilen zurück bis zum Fahrzeug.

Willis Creek Canyon
Beeindruckende Felsbastion an der Einmündung des Sheep Creek

Karte Willis Creek Slot Canyon     Karte Willis Creek Slot Canyon     GPS-Daten (.gpx)

Übersichtskarte Grand Staircase National Monument



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