Little Wild Horse Canyon  

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Bundesstaat: Utah
Höhe: 1.580 Meter ü.M.
Lage: der Little Wild Horse Canyon liegt 5 Meilen nordwestlich des Goblin Valley State Park

Kurzinfo

Das riesige und noch weitgehend unerschlossene San Rafael Reef im Herzen Utahs beherbergt einige der schönsten Fels- und Canyonlandschaften des Südwestens. Zu ihnen gehört auch der Little Wild Horse Canyon, ein traumhaft schöner Slot Canyon mit zwei langen, extrem schmalen Felspassagen. Im Innern dieser oft nur schulterbreiten und bis zu 120 Meter hohen Narrows warten hinter jeder Biegung neue faszinierende Fotomotive, so dass man im Nu dem Zauber dieses Canyons erliegt und voller Begeisterung von einem Standpunkt zum nächsten wechselt, um immer wieder neue, interessante Farbspiele zu entdecken und um all diese weich geschwungenen Felsenreliefs und vom Licht umspielten Kunstwerke der Natur in Bildern festzuhalten.

Little Wild Horse Canyon
Riesige Felslöcher im Little Wild Horse Canyon

Im Gegensatz zu den meisten anderen Slot Canyons in Utah benötigt man für den Little Wild Horse Canyon übrigens weder Erfahrung im Canyoneering noch irgendwelche technische Ausrüstung. Auch die Zufahrt zum Trailhead und die Orientierung unterwegs bereiten im Gegensatz zu vielen anderen abgelegenen Slot Canyons kaum Schwierigkeiten. Nur eines sollte man beachten: durch seine langen, tief eingeschnittenen Felsspalten ist der Wild Horse Canyon extrem Fashflood-gefährdet, besonders in der regenreichen Zeit von Mitte Juli bis Mitte September.

Zufahrt

Von Hanksville kommend zweigt man in der Nähe von Milepost 136/137 ab auf die gut ausgeschilderte, 12 Meilen lange Zufahrtsstraße Richtung Goblin Valley. Etwa eine Meile vor Erreichen der Entrance Station zum State Park biegt man nun nach rechts ab und folgt dieser Straße 5,3 Meilen bis zu einem Parkplatz auf der rechten Straßenseite. Die Abzweigung ist ausgeschildert.

Little Wild Horse Canyon     Little Wild Horse Canyon
Von Sturzfluten geschaffene Sandsteinwellen

Klima & Reisezeit

Beste Jahreszeit für eine Wanderung durch den Little Wild Horse Canyon sind Frühjahr und Herbst. Dadurch, dass die Felsspalten so schmal sind, ist es im Inneren des Canyons auch im Hochsommer noch angenehm schattig und kühl. Allerdings steigt in dieser Zeit auch die Gefahr von Sturzfluten, besonders in der Zeit von Juli bis September. Diese 'flash floods' sollte man auf keinen Fall unterschätzen! Wer eingezwängt zwischen 120 Meter hohe Felswände von einer mehrere Meter hohen Flutwelle überrascht wird, hat kaum eine Chance. Einem Bericht zufolge wurden bei einer solchen Sturzflut durch den Little Wild Horse Canyon selbst noch die am 15 Minuten vom Canyoneingang geparkten Geländewagen und Pickups von den Wassermassen an weit entfernte Felsen geschleudert und zertrümmert! Also Vorsicht!

Aktuelle Wettervorhersagen für die jeweils nächsten 2 bis 3 Tage erhält man bei den Rangern im Goblin Valley. Zusätzlich sollte man auch unterwegs immer auf das Wetter achten, auch wenn stellenweise nicht allzu viel vom Himmel zu sehen ist. Im Hochsommer, wenn es fast täglich zu schweren Nachmittagsgewittern kommt, ist es ratsam, spätestens gegen 13 Uhr wieder zurück am Parkplatz sein. Nach ausgiebigen Regenfällen können innerhalb des Canyons auch noch für einige Zeit Wasserlöcher bestehen bleiben, die allerdings nie mehr als Kniehöhe erreichen.

Little Wild Horse Canyon     Little Wild Horse Canyon


Wanderung

Für die Wanderung durch den Little Wild Horse Canyon gibt es zwei Alternativen. Alternative eins ist ein Loop von insgesamt 8 Meilen vom Parkplatz durch den Little Wild Horse Canyon bis zu einer schmalen 4WD Road und zurück durch den benachbarten Bell Canyon. Für diese Variante benötigt man ca. 4-5 Stunden. Da der Bell Canyon insgesamt jedoch etwas weniger spektakulär ist als der Little Wild Horse Canyon, kann man als kürzere Alternative auch einfach nur in den Little Wild Horse Canyon hinein wandern und auf dem gleichen Weg wieder zurückkehren. Je nachdem, wie weit man geht (und wieviel Zeit man fürs Fotografieren aufwendet), benötigt man für diese Variante etwa 2-3 Stunden.

Für beide Streckenvarianten folgt man vom Parkplatz aus zunächst dem gut erkennbaren Wash bzw. Trampelpfad etwa ½ Meile Richtung Norden bis zu einer nicht besonders klar erkennbaren Weggabel (GPS Daten LWH3 N 38°35'20", W 110°48'23"). Nach rechts geht es in den Little Wild Horse Canyon, etwas schräg nach links in den Bell Canyon. Ein schmaler Holzpfosten weist hier den Weg.

Little Wild Horse Canyon     Little Wild Horse Canyon
Narrows Section im hinteren Teil des Canyon

Die weitere Wanderung durch den Little Wild Horse Canyon ist nun nicht weiter schwierig. Man folgt einfach immer der tief eingeschnittenen Felsenschlucht, wobei sich zwischen der ersten Slot Passage und der zweiten der Canyon kurzzeitig etwas weitet. Hier ist auch die einzige Stelle, an der man - falls man doch einmal von einer Flashflood überrascht wird, Zuflucht suchen und auf einige höher gelegene Felsen hinaufklettern kann.

Nach der 2. Slotpassage wandert man noch ein Stück weiter bis zum Ausgang des Canyons und folgt dann einem schmalen Pfad nach links (Nordwesten), bis man auf die Behind-the-Reef Road trifft, eine schmale Dirt Road, die sich kilometerweit oberhalb der Canyons durch eine etwas hügelige, offene Wüstenlandschaft windet (GPS Daten LWH1 N 38°36'56", W 110°48'20"). Dieser Dirt Road folgt man gut eine Meile nach Westen, bis sie über eine kleine Anhöhe führt und dann hinunter zum Eingang des Bell Canyon. Dort folgt man nun dem Canyon nach links, während die Straße wieder ansteigt. Ab hier folgt der weitere Weg einfach immer dem Bell Canyon, bis man wieder auf die Abzweigung zwischen Bell Canyon und Little Wild Horse Canyon trifft.

Little Wild Horse Canyon
Während der Mittagszeit ist es hier schattig und kühl

Übernachtung

Wer mit Zelt oder Wohnmobil unterwegs ist, kann im nahe gelegenen Goblin Valley State Park übernachten, sollte aber rechtzeitig im Voraus reservieren. Einziger Übernachtungsort für Nichtcamper ist der kleine Ort Hanksville 30 Meilen südlich des State Park am Hwy 24. Hier gibt es nur zwei Motels, das Whispering Sands Motel, 90 Utah 95, Hanksville, UT 84734, Tel. (435) 542-3238 und das Hanksville Inn, 280 East 100 North, Hanksville, UT 84734, Tel. (435) 542-3471. Weitere Übernachtungsmöglichkeiten findet man 50 Meilen nordöstlich in Green River oder 80 Meilen südwestlich in Torrey beim Capitol Reef National Park.

Tankstellen gibt es ebenfalls nur in diesen Städten. Deswegen sollte man vor der Fahrt in dieses Gebiet auf jeden Fall nochmals volltanken.

Karte Little Wild Horse Canyon     Karte Little Wild Horse Canyon   Druckversion

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